Hesperian Health Guides

污染造成的健康问题

污染引起的疾病,对每个人或每个社区都有所不同。儿童常常比成年人有更多健康问题,因为他们的身体较小,且仍在发育。有些问题对女性影响比对男性多。在工厂内外,化学品引起的健康问题取决于化学品类型,与之接触的方式,以及接触的频率和时间。要了解更多信息,请参见《第8章:化学危险》《附录B:常见化学品和材料》

污染造成的危害也取决于工厂周围的环境,例如风向、土壤种类、树木数量、水源位置或地下水深度。一些污染可以通过水和空气传播,所以也会危害鱼类、鸟类、牲畜、植物以及住在远离工厂的社区的人们。

空气污染

工厂通风口和烟囱排出化学蒸汽和烟雾,以及废物在露天垃圾场或焚烧炉中燃烧,都会污染空气。发电机、柴油卡车和公共汽车,也会排放有害气体。

children playing near a factory with many smokestacks.

空气污染可导致皮肤、心脏和呼吸系统问题,也会造成眼部刺激和感染。 空气中的危险化学气体会导致癌症和其他严重疾病,包括生育和怀孕的相关问题、流产以及对胎儿的伤害。一些化学物质会损伤儿童的思考和学习能力。

危害人类的空气污染也会危害其他生物。例如,引擎尾气中的煤烟会覆盖植物叶面,改变其生长方式,还会导致果实减少,甚至死亡。

关闭垃圾场!
在美墨边境的墨西哥城市诺加利斯附近,新工厂刚建立时,很受边境两边的人们欢迎,因为它们带来了工作机会。这些工厂没有烟囱,所以没有人担心污染。但过了一段时间,许多人开始患上癌症和其他严重疾病。病人们聚在一起相互支持,并把他们的团体命名为 LIFE(意为“生活”,也是Living Is For Everyone 的缩写,意思是每个人都活着的权利)。他们决定找出令这么多人生病的原因。


 people standing outside a fence where a sign reads, "Danger."

LIFE 的成员对社区进行了调查,并制作出一张地图,标明生病的人住在哪里。他们发现,住在某些水井附近的人们,病情远比社区其他地方严重。他们还认为,这和工厂倾倒废物焚烧残渣的地点有关。

LIFE 拍下了倾倒地点的照片,并联系了媒体。

a crowd outside the Nogales factory holding signs that read, "Shut it down," "Good L.I.F.E. for all," and "Our health matters."

他们想让垃圾场关闭,也想证明是工厂的污染使他们生病。但社区中的其他人担心,这样的社会关注会把工厂主从诺加利斯吓跑。LIFE 举行了很多会议,让每个人去讲述自己的恐惧和沮丧。几个星期后,社区决定支持LIFE。 LIFE 的行动说服了政府,后者检测了诺加利斯的水、土壤和空气,发现其中含有高浓度的致癌化学物。

一场覆盖边境两侧的关于污染和健康的教育运动之后,墨西哥官员终于关闭了倾倒工厂废物焚烧残渣的垃圾场。虽然诺加利斯居民的发病率仍然偏高,但人们现在更好地组织了起来,努力去阻止其他来源的污染;他们现在也更加重视健康和环境之间的关联。

水污染

工厂经常把含有化学品、油污、生活垃圾和其他污物的废水,直接排入地表或社区水源,如河流、湖泊或溪流。排入地表的废水会污染地下水,而地下水又是其他一些水源(如水井和池塘)的源头。电子公司有时会把非常危险的化学品存储在罐中,并埋在地下。在包括美国的许多国家,这种罐子都出现了泄漏,导致土壤和地下水被有毒化学品污染。

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被污染的水用来饮用、烹饪、洗涤和洗澡,会导致许多健康问题,包括肠胃感染和腹泻,皮肤感染和皮疹,眼部感染,生殖问题,癌症以及其他严重疾病。

水污染会危害居住在水中或附近的鱼类和其他动植物。污染水体中的鱼类和植物,如果被人食用,也会导致健康问题。污染的地下水或灌溉水,会破坏耕作土壤,并毒害其中生长的作物。

固体废物的污染

工厂还会产生固体废物,包括损坏的零件、金属屑、废料、空的化学品容器、用过的纸板箱、木垫、塑料、电线、废纸和其他垃圾。一些公司会把这些废物运到当地的垃圾场或填埋场焚烧或填埋。工厂可能会回收某些类型的废物,如纸张和纸板;但大多数时候只是把废物倾倒在社区里。

  • 老鼠、苍蝇、蚊子和其他传播疾病的害虫会在垃圾堆、垃圾场和池塘中聚集和繁殖。
  • 在垃圾堆附近玩耍的孩子和收废品的人,容易患上腹泻、疥疮和其他皮肤感染、眼部感染、破伤风等疾病。
  • 水道和排水渠会被废物堵塞,导致洪涝或形成不健康的死水。
  • 焚烧废物产生的烟雾和危险化学品会飘散到空气中,有毒粉尘会落到植物、土壤和水面上。焚烧塑料和电池的危害尤其严重。
博帕尔的悲剧
illustration of the above: people running in the street as toxic gas spreads over the city.

1984年12月2日晚上,40吨致命的化学蒸汽泄漏在印度的博帕尔——一个大约有100万居民的城市。这些化学品来自美国化工巨头联合碳化物公司所属的一家农药厂。工厂原有一个泄漏报警系统,但被工厂主关闭了。一个小时之内,致命的气体就覆盖了整座城市。那天晚上,许多人死在睡梦中;随后的日子里,又有超过8千人死亡。

30年后,那夜的伤害仍然继续。已有超过2万人死亡,另有超过15万人忍受着严重的健康问题,包括肺部损伤、视力丧失和癌症。幸存者所生的孩子也受到了毒物的影响。博帕尔的许多孩子,出生时就身体畸形,无法像健康孩子一样成长、学习和说话。后来搬到博帕尔的人们也受到影响,因为他们喝了有毒的水,吃了该地区产生的食物。

联合碳化物公司,以及它现在的母公司陶氏化工,都拒绝为灾难承担责任。博帕尔人民为了争取正义而组织起来,并为幸存者及其家人赢得了赔偿。他们现正要求印度政府为这里的社区提供清洁的用水,并清除厂区内有毒物质和污染土壤。

博帕尔的灾难告诉我们,如果轻信那些使用极其危险化学品的企业的安全保证,后果可能会非常严重。为了增加利润,企业经常会忽略基本的安全预防措施。所以不能全靠企业及其聘请的专家去评估利益和风险。只有当工人和居民掌握了所需的信息,并拥有了对事关社区安全事务的决策权,才能防止危害。

泄漏和火灾

大规模化学泄漏会突然伤害整个社区,博帕尔的灾难正是如此。泄漏可能来自工厂内的机器,来自内有危险液体或气体的容器和管道的破裂或爆炸,或者来自运载化学品或废物的卡车或火车。

化学品爆炸或火灾,会把有毒烟雾散播到空气中。用于灭火的水,也会把化学品带到湖泊或河流中;渗入地面的话,则会污染水井和其他水源。

电子产品回收

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电子产品含有数百种危险物质,生产过程中会危害工人健康。当这些产品被丢弃或回收时,通常又会毒害更多人。

拆卸电子废物的工人(有时甚至是整个家庭),会用砸碎或焚烧的方式拆解元件,并且经常裸手工作。这会将危险和有毒化学物质释放到空气、土壤和水中。工人、他们的家人和社区,会直接接触到镉、铅以及其他数百种化学品,而这些化学品已被证明会导致严重健康问题、癌症和死亡。


这页已被更新: 24 10月 2019