Hesperian Health Guides

医疗废弃物引起的健康问题

任何废弃物如果处理不当都会对人体健康造成威胁,尤其是医疗废弃物,因为这些 废弃物会引起特殊的健康问题。例如:

  • 由废弃针头和尖锐物品引发的乙型肝炎、丙型肝炎、破伤风、艾滋病毒/艾滋病和 一些严重的皮肤感染。
  • 过敏、皮疹、眼部不适、哮喘和其他由于吸入消毒剂、清洁剂、化学药物和实验 试剂所导致的呼吸困难。
  • 抗生素耐药性。如果健康促进工作者长期与抗生素类 药物打交道,人体会对这些药物产生耐药性,使得该类药物 对健康工作者失去药效。
  • 吸入由于燃烧废弃物产生的有毒化学物,如二噁 英等,会诱发肿瘤、呼吸困难和其他疾病。

经常受到医疗废弃物影响的人群有:

Homes and a woman and boy near a trash heap and a building with a smoking chimney.
A man putting a bottle in a sack at a dump site.
居住在医疗废弃物垃圾场或燃烧场附近的人们。 从卫生所运走医疗废弃物 的人以及在填埋场、垃圾堆进行 收集、回收、销售活动的人们。
A health care worker examines a patient in a ward.
医疗中心的工作人员和病人们。
三古的故事
Young woman with baby on her back picks up trash.

三古出生在印度的一个小村庄里, 在经历了数年的干旱后,农作物颗粒无 收。为了寻求好一点的生活,三古与妈 妈带着襁褓中的弟弟一起搬到城市里谋 生。他们与亲戚们一起住在一个小山顶 上,山下就是一个垃圾场。这里的其他 孩子教会了三古如何从垃圾堆里捡拾可 以卖的东西。每天上学前三古都会捡一 些易拉罐、玻璃瓶、塑料袋和其他能卖 的东西。放学后,三古就能用卖垃圾的 钱买一份午饭和一杯热茶。

城市的生活非常艰辛,不久后三古 的妈妈就离开家,整天在外工作。这样 三古不得不放弃上学,留在家里照顾幼小的弟弟。每天三古都花很多时间背着弟弟 在垃圾场里捡拾垃圾。

有些时候,三古会发现在垃圾中混有带血迹的绷带、针头和其他的医疗废弃 物。三古的薄底拖鞋不能完全保护她的双脚不被尖锐的垃圾刺伤。有时候破碎的玻 璃和生锈的金属会割破她的脚和脚踝。一次,一个注射器针头刺破她的拖鞋,并扎 进了她的右脚。不久以后,三古就开始生病,出现发热、疲乏和咽喉肿痛,而且病 得很严重。

几个星期后,三古感觉好了一些。可是没过几个月三古又开始生病。她经常感 觉到很累,伴随有发热和口腔肿痛,没有任何食欲,变得越来越瘦。妈妈和亲戚们 开始担心她的健康,但他们没钱送三古去看医生。庆幸的是,三古的妈妈最后从表 亲那里借来了一些钱,把她送到了一个医疗诊所。在医生询问完三古的病史和检查 完身体后,诊所采集了三古的血样作进一步的分析。

第二天,当他们再次来到诊所时,医生告诉三古的妈妈三古感染了艾滋病,需 要治疗,可是三古的家人没有钱送三古去治疗。万般无奈之下,三古的妈妈把她带 回了家。在家里,三古安静地躺在床上。每个人都知道她不会康复了,几个月后, 三古永远地离开了人世。

三古为什么会死去?

由于三古踩到了受到污染的注射器针头,最终死于艾滋病。

她的死亡是由所处的环境导致的,这里面有医疗废弃物处置措施不规范的原因,也 有由贫困这个社会问题带来的影响。

有由贫困这个社会问题带来的影响。我们原本可以在三古死以前做些什么?

Woman asks questions.

很多社会问题都会导致贫困,因此贫困问题解决起来也很困难。以下的疑问能够说 明一些问题:

  • 三古为什么不能去上学?
  • 她为什么要靠捡垃圾来挣钱?
  • 她为什么没有一双好一些的鞋来保护她的双脚?
  • 她为什么得不到药物治疗和医疗帮助?

薄底鞋、无钱就医、挣钱的渴望、加上营养不良以及其他造成贫 困的原因,都在一定程度上回答了这些疑问。要找到解决这些问题的 方法,需要一段很长的时间。

A woman holding her head sits outside a shack.
医疗废弃物会影响很 多人,包括那些因为贫穷 而去不了诊所的人。

环境问题是可以在短时间内得到解决的,我们可以从以下这些提问开始:

  • 为什么医疗废弃物会与其他可回收再利用的垃圾混杂在一起?
  • 为什么这么多的有害废弃物被倾倒在露天场所,而不是被安全地销毁?

完善的医疗废弃物管理制度能改善每个人的生活状况,尤其是那些被贫困所迫、需 要以捡拾垃圾为生的人们。