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第18章: 固体废弃物:将健康风险转变为资源

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People interact while using a resource recovery center. 固体废弃物又被称为废品、垃圾,有许多不同的叫法。固体废弃物并不一定会导致 健康问题,它可以作为一项经济收入或是被制成新的产品。但是,如果没有对固体废弃 物进行安全的收集、分类、再利用、再循环或者恰当的处置,它就会影响环境,恶臭难 闻,甚至导致严重的健康问题。

许多人随意丢弃废弃物,他们想当然地认为自然会有人管理这些垃圾。通常说来, 社会最底层的人们不得不与垃圾朝夕相处,而这些垃圾却是由社会的其他阶层制造的。 与此同时,人们也从事着收集、清理、储运垃圾以及垃圾回收再利用的工作(资源回 收)。虽然我们都承认资源回收的工作对于保护我们的健康和环境不仅是重要的而且是 必须的,但是从事这项工作的人们却没有得到合理的酬金和应得的尊重。

合理地管理废弃物能减少它们对环境和健康的危害,因此我们应该减少废弃物的制 造,同时将这些废弃物中有用的部分转化为可利用的材料和资源。我们每个人,尤其是 工业、企业和政府部门的工作人员,都必须为我们制造的废弃物负责,并在第一时间防 止废弃物的产生。

在废品回收工作中保护健康

伊森每天都游走在印度尼西亚万隆市的大街小巷,以捡垃圾为生。由于他家离废 品资源丰富的社区很远,因此他每天几乎所有的时间都扛着重重的袋子走来走去。

每天晚上,伊森将捡回来的废品进行分类,以便第二天早晨卖给收废品的小 贩。有些小贩收购玻璃,有些收购金属废料,有些回收纸张。那些小贩们不买的东 西就只好堆放在伊森的房子周围。久而久之,他的院子变成了一个臭气熏天而又危 险的垃圾堆,但是伊森找不到其他地方堆放这些垃圾。有时,他会患上疾病,一病 就是好几个月,让他工作起来都觉得很困难。这次他又由于院子里孳生的蚊虫感染 上了疟疾,间歇性地发高烧、打寒战。此外,除了工作很 艰辛,还有警察常常因为他在商店门口和街道上将 垃圾分类而上前阻止。

A man sorts through trash.

伊森和其他的拾荒者决定成立一个中 心来出售他们捡到的东西,同时共享经 验、工具和资讯等。他们拜访了当地的一 个保护环境和劳工权益的机构,与他们一 起提出了开展一个更加全面的资源回收再 利用项目。

环保组织的人们呼吁市政府对这个资源回 收再利用项目提供支持,并鼓励警察和店铺老板们 对拾荒者好一点。地方政府同意建成一个中心,伊森和其他拾荒者可以在这里将捡 来的废品进行分类。每一个拾荒者都得到了一辆手推车,这样他们在收集废弃物、 把废弃物拉到中心进行分类或者卖给小贩的时候就容易多了。

资源回收再利用中心还为工人们提供手套和套靴,以保护他们不被尖锐的物品 或被污染的废品划伤造成感染。当环保组织的人们得知伊森患了疟疾时,他们帮助 他在一家医疗诊所接受治疗。

伊森依旧辛勤地从事着废品收集的工作,他的健康状况改善了,而且他的家已 不再像垃圾堆。因为他们给社区带来了清洁,警察和商店店主们也给予他和其他废 品收集者应得的尊重。