Hesperian Health Guides

癌症

癌症是什么?
一位女性正在使用电子显微镜。
细胞非常小,只有通过显微镜才能被人们看到。

我们的身体和其他所有的生物体一样是由细胞组成的。细胞是一些微小的单元,分为不同的种类,它们联合起来共同运转,构成具有生命力的机体。单个细胞本身也是有生命的,一个细胞通过分裂产生新的细胞,所有细胞最终都会凋亡。

有时,某个新细胞在生成过程中出现异常,变成了不健康的细胞。通常情况下,作为我们身体中亿万个细胞里微乎其微的一个,这个异常的细胞并无妨害,而且它会很快凋亡。可是,某些异常的细胞也会进行分裂,产生出越来越多的同样的异常细胞。当这些异常的细胞重复分裂,最终在我们的身体里长出不健康的机体组织,这就是肿瘤。

良性的肿瘤既不会转移也不会恶变。恶性的肿瘤会不停地生长,甚至侵入身体其他部位。恶性肿瘤就是人们所说的癌症。根据肿瘤细胞的类别和原发部位不同,癌症也各不相同,有的癌症进展缓慢,伤害性不强;而有的癌症却病情严重,甚至夺走生命。

癌症是一类疾病的总称。不同癌症的具体表现各不相同。有一些癌症是可预防的,也有一些很容易治疗,甚至可以治愈。但还有一些却是致命的。

假如你担心自己得了癌症

一个女人正在和一个男人说话。
你得的病可能是癌症,但也可能只是普通的感染而已!

觉得自己有可能得了癌症是一件很糟心的事。最好不要耽搁时间,尽早寻求帮助,同时也要保持镇定。请记住:相当一部分癌症所表现的症状其实也是其他疾病所表现的症状,这些疾病往往没有多严重。

大多数癌症的确诊,都得通过手术取出活体组织进行检查,这样的检验并非所有诊所和医院都能开展。开展活体组织检查时,医生会在疑似癌症发生的部位切下一块很小的活体组织,通过电子显微镜辨别其中是否有异常的细胞。

如果身体里比如在皮下或其他部位新长出一个肿块,并且具有痛感,特别是对于肿块位置固定、不能移动的情况,这就需要进行检查了。炎症也会导致肿块,炎性肿块伤害性不大,而且会自行消去。不过,出现炎性肿块也可能是发生癌症的表现之一,应当尽早识别、尽早治疗。如果肿块具有以下特点,应当就医:

一个脖颈处和腹股沟处有肿块的男人。
  • 肿块不断增大
  • 新长出的肿块在几周之后仍然存在
  • 导致疼痛
  • 摸起来质地硬实


我们的身体通过淋巴系统来对抗感染,但淋巴腺也可能生长出肿瘤。如果淋巴腺周边出现没有消退、持续变大的肿块,应当就医,特别是当肿块生长在以下部位的时候:

  • 耳后
  • 脖颈部或下巴处
  • 腋下或腹股沟处


如果肿块已经存在多年,既没有增大也没有发生变化,这通常不是癌症。 本手册中讨论了一系列疾病表征,对于各种癌症都较为常见,但并不适用于所有癌症。而且,这些表征对于并非癌症的慢性疾病也很常见。 在本手册中,请参照各种癌症的表征,进行具体的辨别。

大多数癌症所表现的症状

大多数时候,当以下症状表现出来时,癌症的病情已经加重了。因此,如果希望在癌症早期就识别疾病的话,下文列举的症状并不适用。

一个女人等候在癌症筛查诊室门口。提示牌上写着“接诊台”。另一个提示牌上写着“每天下午都可以做乳腺癌筛查”。
癌症筛查挽救生命,应面对每一位女性开放。
  • 体重减轻
  • 总是感到疲倦(疲乏)
  • 持续的重度疼痛


如果你觉得自己得了癌症,应向医生寻求帮助,了解可以去什么地方就医以及可以采取哪些治疗或护理方案。去找医生咨询的时候,请一位亲友陪同着你,以免遗漏重要信息。

筛查

针对高危人群开展某些癌症的筛查工作,可以让一部分癌症病例在尚未显现任何病症的早期就被发现。其中,宫颈癌乳腺癌 的筛查最为常见,因为这两种癌症可以在身体未受损伤之前就被探查出来,而且早期发现往往能有效治疗。

癌症发现得越早,成功治疗的机会就越大。

什么人会得癌症?

人们已有所了解,哪些因素会引发癌症,但仍然不能解释在同样情况下,为什么有人得了癌症而有人没有得。总的说来,每个人都可能得癌症,而且年纪越大,得癌症的可能性也越大。少数几类癌症(特别是乳腺癌)具有家族遗传的特性,如果家族中有人得过这种癌症,那么其他人得这种癌症的可能性会比普通人更大。不过大多数癌症并没有“家族遗传”的特征。我们应该知道:

  • 神咒、诅咒和“恶魔之眼” 不会导致癌症。(evil eye,在某些文化里,人们认为有的人的眼睛具有某种神秘的力量,这样的眼睛注视的对象会遭受厄运。)
  • 计划生育不会导致癌症。
  • 癌症并不是对人们犯错的惩罚。
  • 癌症不会传染。也就是说,一个人不会因为长时间、近距离地接触或照顾癌症病人而被传染上癌症。


有些行为确实会引发癌症,例如吸烟。有些化学物质通过工作中的接触,或通过饮食、日用品、空气污染和水污染侵入我们的身体后确实也会引发癌症。尽管有办法预防癌症,但很多致病因素远远超出了我们自己的控制范围。即便是暴露在相同的危险因素之中的两个人,也不一定都得癌症。

癌症与其致病因素看起来很神秘,有时候癌症病人会被别人避讳或怠慢。这样对待他们,会加速癌症病情恶化。癌症病人需要我们给予关爱和支持。



这页已被更新: 05 6月 2019