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第16章: 有毒化学物质的危害

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A small group of people gather in front of their homes as factory chimneys behind them spew smoke.

过去一个世纪随着工业化和农业产业化的发展,有毒化学物质已经存在于我们的日 常生活中。虽然人们在大量使用这些有毒化学物质,却并不了解这些化学物质对人类和 环境所造成的危害。

我们对一些化学物质有所了解是因为在工作中和它们有一定的接触,或者说我们能 够看到它们对周围环境造成的污染。工厂、炼油厂和车辆释放出来的烟雾和难闻的气味 会引发咳嗽甚至引起窒息;靠近工业区域和农场附近的河道里常常布满恶心、恶臭的废 弃物。我们也总是透过视觉和嗅觉来感知石油生产、化学泄漏和垃圾场对土壤、空气和 水的污染。

然而,还有很多污染物是我们看不见也闻不到的。这些化学物质从它们被使用的地 方开始,扩散到空气、水和我们吃的食物里,进入到陆生动物、人和鱼的体内。还有很 多的化学物质被用于普通的日用品中,如塑料瓶或是机动车辆,我们几乎每天都会接触 到这些化学物,但却从来没有考虑过它们的危险性。

拉夫运河污染事件

拉夫运河位于美国纽约尼亚加拉大瀑布附近。拉夫运河是以威廉·拉夫的名字命 名的。威廉·拉夫最早打算挖掘一条连通两条河流的运河,但这条运河最终并没有完 成,反而被一家化学品公司当做废弃物品的处理坑,倾倒了2.1万吨的有毒化学物。 当运河被填满各种有毒废弃物后,这家公司用泥土把它掩盖好,并以1美元的价格将 土地变卖给了城市,附带条件是公司对这片土地引起的任何健康问题概不负责。

许多年过去了,埋藏废弃物的土地附近盖起了住房和学校。不久之后,居住在这 里的人们开始出现了严重的健康问题。一个叫洛伊思·吉布斯的居民发现有些不对 劲,她说:“我们发现流产、新生儿缺陷或是神经系统疾病、哮喘和其他呼吸疾病等 健康问题特别多。”

吉布斯夫人组织了周围的居民,要求政府介入调查这些问题。政府调查后发现, 有毒化学物质渗入到了居民房屋周围的土地。受到化学物威胁的居民要求政府出资 重新安置他们。虽然居民们搬出了这里,但之后他们中的许多人仍然忍受着病痛的折 磨。如今这里只剩下空旷的街道,那些终生遭受疾患折磨的人们时刻提醒着我们,要 牢记拉夫运河有毒废弃物所造成的巨大危害。

洛伊思·吉布斯继续在其他地方和有毒污染引起的危害作斗争。她的行为迫使联 邦政府通过立法,要求各公司清理他们的有毒废弃物。更重要的是,吉布斯夫人的行 动让人们相信,他们有能力与化工行业抗争,获得健康的环境。在她的《死神戴奥 辛》一书中写到:

A woman speaks.
我们不可以指责那些受害者,并让每个人都 不再食用牛奶、鱼和肉类,停止母乳喂养他 们的孩子。我们要探讨在一个公司变得强大 时人们如何变得无能为力。我们不得不关 注:为什么我们的政府对投放污染的公司权 益的保护会胜过保护我们的健康?